无缘死,是对死亡原因的一种新称呼,源自日本nhk电视台对全国共1783家所有的地方公共团体进行的独自调查,统计出没人领取的并由地方公共团体自行火化与埋葬的尸体的数字。结果,首次得知了在前年的一年时间里,就有三万两千人“无缘”死去。 这之中,我们所关注的是无缘死中所占比例很大的单身者。与家庭和社会失去联系孤立生存着的人们,至今还在“被遗弃”中生活,而这样一个不能安心养老的社会,不能安心死去的社会,人与人之间失去牵绊的社会,就叫做“无缘社会”。

中文名

无缘死

含 义

被社会漠视而无助人群的遭遇

无缘死在深度老龄化社会日本,出现了大量老年人孤独终老,尸体无人认领,房屋空置的现象。日本nhk电视台2010年制作了纪录片《无缘社会:无缘死的冲击》,把这种现象称为“无缘死”,形容这些与我们本来一样的寻常老人家,一点一点与社会、同事、亲人、朋友失去联系。或者说,断绝了缘分,断了血缘、朋友缘、同事缘、亲属缘,最终孤独逝去,原因不明。[1]

高龄、少子、失业、不婚、城市化,造就了这样一批人:他们没有工作,没有配偶,没有儿女,也没有家乡可回;他们活着,没有人和他们联系;他们死去,不为人知,连收尸者都没有,甚至无法知道他们是谁。“无缘死”,成为对其死亡原因的一种新称呼,他们也因此被称为“无缘死者”。

无缘死

随着社会的演变,出现了大量不同的家庭类型和亲密关系,而不再是大家庭,或者单一的核心家庭。因为不同的人生境遇,单身、丁克、离异、丧偶、失独、同居、空巢、独居等情况越来越普遍,这是20世纪八十年代制定法律时完全不可能想象的图景。以独居为例,根据美国学者统计,中国、印度和巴西是全球独居人口增长最快的三个国家。有些人不仅独居,而且单身。

年轻时候一个人生活并不艰难,甚至有许多方便。可是,独居的老年生活绝非易事,精神空虚孤独,生病时也需要护理。许多琐碎的事情都可能因为独自一人而变得难以处理。中国农村空巢老年人因为无人照顾而自杀的现象日趋严重。城市的生活同样不容易,以进养老院来说,对单身又无子女的老人,养老院不愿意接收,因为没有监护人,出了事情没人负责,一般的亲朋也不敢负责。一是没朋友,"无社缘",二是和家庭关系疏离甚至崩坏,这是"无血缘",三则与家乡关系隔离断绝"无地缘"。最后只能孤独终老,默默死去不为人知,甚至连收尸者都没有。

与日本的无缘死老年人相比,有些中国老人亲属缘虽浅,但是与朋友结下了深厚的朋友缘。在暮年时期,得其照顾和陪伴,也得其料理后事,死得清楚明白。现在的问题是,从社会整体而言,我们是否鼓励这样的结缘方式,织起非正式的社会网络,帮助他人度过危机四伏的暮年。还是说,这种新出现的社会现实微不足道,无需介怀,直到有一天我们自己面临这样的困境。如果选择前者,那么在法律条文、政策法规、公益组织、志愿服务的发展上,应该寻求思维上的突破。尽管中国的法律指出了精神慰藉也是抚养的重要部分,可仍然是在计算和彼此交换的框架内考虑问题。如果我们认为“结缘”对个人和社会都是有重要价值的,那么这种继承权彰显的是一种社会承认,而不是计算与交换。