非线性光学(non-linear optics),现代光学的一个分支,研究介质在强相干光作用下产生的非线性现象及其应用。研究非线性光学对激光技术、光谱学的发展以及物质结构分析等都有重要意义。常用的二阶非线性光学晶体有磷酸二氢钾(kdp)、磷酸二氢铵(adp)、磷酸二氘钾(kd*p)、铌酸钡钠等。此外还发现了许多三阶非线性光学材料。激光问世之前,基本上是研究弱光束在介质中的传播,确定介质光学性质的折射率或极化率是与光强无关的常量,介质的极化强度正比于光波的电场强度e,光波叠加时遵守线性叠加原理(见光的独立传播原理)

在上述条件下研究光学问题称为线性光学。对很强的激光,例如当光波的电场强度可与原子内部的库仑场相比拟时,光与介质的相互作用将产生非线性效应,反映介质性质的物理量(如极化强度等)不仅与场强e的一次方有关,而且还决定于e的更高幂次项,从而导致线性光学中不明显的许多新现象。

中文名

非线性光学

外文名

non-linear optics

适用范围

强相干光

光学晶体

磷酸二氢钾、磷酸二氢铵等

意 义

利于激光技术、光谱学的发展

学 科

光学

非线性光学 效应

介质极化率p与场强e的关系可写成

非线性效应是e的一次方项,以及比其更高次方的项共同起作用所产生的结果。

非线性光学

非线性光学的早期工作可以追溯到1906年泡克耳斯效应的发现和1929年克尔效应的发现。但是非线性光学发展成为今天这样一门重要学科,应该说是从激光出现后才开始的。激光的出现为人们提供了强度高和相干性好的光束。而这样的光束正是发现各种非线性光学效应所必需的(一般来说,功率密度要大于1010w/cm2,但对不同介质和不同效应有着巨大差异)。

自从1961年,p.a.弗兰肯等人首次发现光学二次谐波以来,非线性光学的发展大致经历了三个不同的时期。

第一个时期是1961~1965年。这个时期的特点是新的非线性光学效应大量而迅速地出现。诸如光学谐波、光学和频与差频、光学参量放大与振荡、多光子吸收、光束自聚焦以及受激光散射等等都是这个时期发现的。

非线性光学

第二个时期是1965~1969年。这个时期一方面还在继续发现一些新的非线性光学效应,例如非线性光谱方面的效应、各种瞬态相干效应、光致击穿等等;另一方面则主要致力于对已发现的效应进行更深入的了解,以及发展各种非线性光学器件。

非线性光学

第三个时期是1970年代至今。这个时期是非线性光学日趋成熟的时期。其特点是:由以固体非线性效应为主的研究扩展到包括气体、原子蒸气、液体、固体以至液晶的非线性效应的研究;由二阶非线性效应为主的研究发展到三阶、五阶以至更高阶效应的研究;由一般非线性效应发展到共振非线性效应的研究;就时间范畴而言,则由纳秒进入皮秒领域。这些特点都是和激光调谐技术以及超短脉冲激光技术的发展密切相关的。

非线性光学

①光学整流。e2项的存在将引起介质的恒定极化项,产生恒定的极化电荷和相应的电势差,电势差与光强成正比而与频率无关,类似于交流电经整流管整流后得到直流电压。

②产生高次谐波。弱光进入介质后频率保持不变。强光进入介质后,由于介质的非线性效应,除原来的频率ω外,还将出现2ω、3ω、……等的高次谐波。1961年美国的p.a.弗兰肯和他的同事们首次在实验上观察到二次谐波。他们把红宝石激光器发出的3kw红色(6943å)激光脉冲聚焦到石英晶片上,观察到了波长为3471.5å的紫外二次谐波。若把一块铌酸钡钠晶体放在1w、1.06μm波长的激光器腔内,可得到连续的1w二次谐波激光,波长为5323å(1å=10-10m)。非线性介质的这种倍频效应在激光技术中有重要应用。

泡克耳斯效应

③光学混频。当两束频率为ω1和ω2(ω1>ω2)的激光同时射入介质时,如果只考虑极化强度p的二次项,将产生频率为(ω1 ω2)的和频项和频率为(ω1-ω2)的差频项。利用光学混频效应可制作光学参量振荡器,这是一种可在很宽范围内调谐的类似激光器的光源,可发射从红外到紫外的相干辐射。

④受激拉曼散射。普通光源产生的拉曼散射是自发拉曼散射,散射光是不相干的。当入射光采用很强的激光时,由于激光辐射与物质分子的强烈作用,使散射过程具有受激辐射的性质,称受激拉曼散射。所产生的拉曼散射光具有很高的相干性,其强度也比自发拉曼散射光强得多。利用受激拉曼散射可获得多种新波长的相干辐射,并为深入研究强光与物质相互作用的规律提供手段。

⑤自聚焦。介质在强光作用下折射率将随光强的增加而增大。激光束的强度具有高斯分布,光强在中轴处最大,并向外围递减,于是激光束的轴线附近有较大的折射率,像凸透镜一样光束将向轴线自动会聚,直到光束达到一细丝极限(直径约5×10-6m),并可在这细丝范围内产生全反射,犹如光在光学纤维内传播一样。

⑥光致透明。弱光下介质的吸收系数(见光的吸收)与光强无关,但对很强的激光,介质的吸收系数与光强有依赖关系,某些本来不透明的介质在强光作用下吸收系数会变为零。

研究非线性光学对激光技术、光谱学的发展以及物质结构分析等都有重要意义。非线性光学研究是各类系统中非线性现象共同规律的一门交叉科学。在非线性光学的研究热点包括:研究及寻找新的非线性光学材料例如有机高分子或有机晶体等。并研讨这些材料是否可以作为二波混合、四波混合、自发振荡和相位反转光放大器等、甚至空间光固子介质等。常用的二阶非线性光学晶体有磷酸二氢钾(kdp)、磷酸二氢铵(adp)、磷酸二氘钾(kd*p)、铌酸钡钠等。此外还发现了许多三阶非线性光学材料。

从技术领域到研究领域,非线性光学的应用都是十分广泛的。例如:①利用各种非线性晶体做成电光开关和实现激光的调制。②利用二次及三次谐波的产生、二阶及三阶光学和频与差频实现激光频率的转换,获得短至紫外、真空紫外,长至远红外的各种激光;同时,可通过实现红外频率的上转换来克服在红外接收方面的困难。③利用光学参量振荡实现激光频率的调谐。与倍频、混频技术相结合已可实现从中红外一直到真空紫外宽广范围内调谐。④利用一些非线性光学效应中输出光束所具有的位相共轭特征,进行光学信息处理、改善成像质量和光束质量。⑤利用折射率随光强变化的性质做成非线性标准具和各种双稳器件。⑥利用各种非线性光学效应,特别是共振非线性光学效应及各种瞬态相干光学效应,研究物质的高激发态及高分辨率光谱以及物质内部能量和激发的转移过程及其他弛豫过程等。

光学晶体(optical crystal)用作光学介质材料的晶体材料。主要用于制作紫外和红外区域窗口、透镜和棱镜。按晶体结构分为单晶和多晶。由于单晶材料具有高的晶体完整性和光透过率,以及低的输入损耗,因此常用的光学晶体以单晶为主。

光通信和集成光学通常使用非线性光学晶体,包括准相位匹配(qpm)多畴结构晶体材料与元器件;激光电视红、绿、蓝三基色光源使用的非线性光学晶体;应用于下一代光盘蓝光光源的半导体倍频晶体(如kn和某些可能的qpm产品);新型红外、紫外、深紫外非线性晶体的研发和生产。